le 4 décembre, 2016

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Agrocarburants

La très controversée Loi C-33, qui vient amender la loi canadienne sur la protection de l’environnement, a été adoptée en juin 2008, dans le contexte international de crise alimentaire. La loi autorise le gouvernement fédéral à développer une législation exigeant de voir les agrocarburants occuper un contenu annuel moyen de 5% dans l’essence d’ici 2010, et un contenu de 2% dans le diesel et le mazout d’ici 2012.contenu annuel moyen de 5 p. 100 dans l’essence d’ici 2010 et un contenu de 2 p. 100 dans le diesel et le mazout d’ici 2012.

Le gouvernement canadien urge actuellement, avec sa réglementation sur les carburants renouvelables, pour que les agrocarburants deviennent une part croissante de notre essence, alors même que tous les nouveaux rapports pointent du doigt de sérieux problèmes économiques et environnementaux à propos des biocarburants, dont une étude d’Environnement Canada sur l’empreinte écologique de l’industrie canadienne des biofuels qui n’a pas encore été rendue publique.

Les bénéfices économiques promis aux fermiers ne verront pas le jour. Une étude gouvernementale sur la régulation révèle elle-même que les agriculteurs ne bénéficieront pas de la production de récoltes utilisées à des fins de biocarburants. La déclaration annonce en effet que la régulation des 5% en Canada se réalisera…grâce à l’import de blé états-unien. <http://www.ec.gc.ca/CEPARegistry/regulations/detailReg.cfm?intReg=186>

Cette étude sur les impacts montre aussi que l’essentiel des coûts associés à l’expansion des biocarburants – environ 2 milliards de $ – seront supportés par les consommateurs. Ceci s’explique par le fait que le carburant à base d’ethanol à un potentiel énergétique plus faible, ce qui obligera les consommateurs à acheter davantage de carburants ! L’étude déclare : « étant donné que les coûts industriels passent par le consommateurs, le coût régional moyen sur les 25 prochaines années va de 7 cents en Ontario à un impact relatif beaucoup plus élevé au Québec et dans les provinces atlantiques d’environ 30 cents ».

La promesse d’une qualité de l’air améliorée au profit de la santé des Canadiens s’est aussi heurtée à un récent rapport de Santé Canada (2009) qui conclu qu’ « il n’y a pas de différences substantielles dans les effets anticipés sur la santé entre l’utilisation conventionnelle (l’essence) et l’E10 (l’essence mélangée à de l’éthanol) ».

Cependant, le gouvernement fédéral persiste dans l’affirmation que son mandat sur les biocarburants est positif pour l’environnement, alors même que ces propres recherches indiquent l’absence statistique de différence entre les émissions de gaz à effet de serres au tuyau d’échappement entre des véhicules utilisant l’éthanol et ceux n’en utilisant pas. Lorsque le Sénat a adopt é la Loi C-33, il a aussi suggéré que « toute nouvelle information disponible en rapport avec la régulation proposée doit être prise en compte avant que la régulation ne soit promulguée ». .

Cliquez ici pour télécharger le document d'information écrit par Food Secure Canada.

Other Issues

Agrofuels and GE Trees

Biotechnology corporations are seriously promoting genetically engineered trees and new GE crops for use as biofuels (agrofuels). The Biotechnology Industry Organization (BIO) Pacific Rim Summit on Industrial Biotechnology and Bioenergy September 10-12, 2008 Vancouver, British Columbia was all about genetic engineering and new technologies for biofuels - including, and explicitly, GE trees. The conference included the session “Cellulosic Ethanol from Softwoods Around the World” and the presentation “Biotechnology in Purpose-Grown Trees to Make Bioenergy Production" by ArborGen, the leading company researching GE trees.

This link with agrofuels was a major reason why the bid by African governments to establish an international moratorium on GE tree plantings was defeated at the United Natioin 2008.

“Fast growing, purpose-grown trees are an ideal feedstock platform for second generation bioenergy production…Producing renewable energy from purpose-grown trees is the latest step in the evolution of trees’ long and fruitful history and critical to meeting global bioenergy development needs.”
– from summary to BIO Conference presentation "Biotechnology in Purpose-Grown Trees to Make Bioenergy Production" in the session "New Feedstocks for Biofuels", a presentation from Barbara Wells of ArborGen.

Click here for more information on GE trees.

Other Information

The corporate "agrofuels" gold-rush has ignited a major global conflict / La ruée vers l’or des « agrocarburants » génère une crise globale. Find out why...

Click here to hear Pat Mooney on biofuels

Notice: CPAC recorded the April 30 panel in Ottawa and this will be broadcast on Saturday May 3 at 11:00AM. Video will then be available via www.cpac.ca

Stay tuned here for audio and video from the 6 events (Charlottetown, Halifax, Winnipeg, Saskatoon, Ottawa, Montreal) April 28-May 2 2008. Click here to read about the speakers.

At the World Forum on Food Sovereignty, held in Mali in Africa, we and other delegates discussed how capital has manipulated terminology by adding the prefix “bio”, which signifies life, to renewable plant-based fuels. This is ridiculous, because all living things are “bio”. We could call ourselves bio-people, bio-John Smith, bio-soya, etc. Companies use the prefix “bio” to encourage the public to see their products as a good thing, as politically correct. So, at the international level, Vía Campesina has agreed to use more accurate terminology. These fuels and energy are produced from agricultural crops and so the correct terms are agrofuels and agro-energy.

- João Pedro Stedile is one of the leaders of the Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), Brazil’s Landless Movement

Reports and Articles

Click here to read The Food Crisis - and How to Beat It short opinion piece from the Food Security Policy Group and Food Secure Canada, May 25, 2008

The Dark Side of Brazil's Agribusiness Boom: Violence, Mutiny and Environmental Pillage in the Amazon, Center for the Study of the Americas, October 2008

Feeding the World with GM Crops: Myth or Reality? (8 page pdf) by GM Freeze, UK, June 2008 - The global food crisis is being used by some to call for more wide introduction of GM crops.

Via Campesina Position Paper - Small Farmers Feed the World: Industrial agrofuels fuel hunger and poverty, June 24, 2008

Food Sovereignty is the answer to the world food and energy crisis, Via Campesina, speech, May 29, 2008

Biofuels By Decree: Report from Burma, May - Burma’s military is implementing a nation-wide plan to plant eight million acres, an area the size of Belgium, with Jatropha curcas for biodiesel production. Two years into the campaign, the people of Burma have suffered forced labor, confiscation of farmlands, and threats to food security. At the same time, testimonies of crop failure and mismanagement expose how the campaign is a fiasco.

"Genetically Engineered Trees, Cellulosic Biofuels & Destruction of Forest Biological Diversity" Global Forest Coalition, Global Justice Ecology Project, February 2008

"The real costs of agrofuels: Food, forest and the climate" (72 page pdf) Global Forest Coalition, December 2007

Small scale sustainable farms are cooling down the Earth, Via Campesina, November 2007

GRAIN, For monitoring and reports including Seedling special issue July 2007 www.grain.org/agrofuels/

Agrofuels – towards a reality check in nine key areas, April 2007:
Executive Summary
Full Report (pdf 34 pages)

Miguel Altieri and Elisabeth Bravo, “The ecological and social tragedy of crop-based biofuel production in the Americas” April 2007

Agrofuels in Africa: the impacts on land, food and forests, African Biodiversity Network, July 2007.

P.E.I Biofuels Plant Under Fire at Agriculture Committee Hearing: Plant would create new market for Monsanto's genetically engineered sugar beet

More Resources

Biofuelwatch, Europe
GRAIN Agrofuels resource page

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